发现:彗星上的第一个氨基酸


作者:Maggie McKee首次在彗星上发现了一种氨基酸,对美国宇航局Stardust任务样本的新分析显示这一发现证实,生命的一些组成部分是从太空传递到地球的早期氨基酸对生命至关重要,因为它们构成蛋白质的基础,蛋白质是运行细胞的分子当有机含碳化合物和水被能量源(如光子)摧毁时,酸就会形成 - 这一过程可以在地球上或太空中发生此前,研究人员发现太空岩石中的氨基酸以陨石的形式落在地球上,并且在星际空间中发现了这些化合物的初步证据现在,一种名为甘氨酸的氨基酸首次明确地被追溯到冰冷的彗星 “这并不奇怪,但在那里找到它是非常令人满意的,因为之前没有观察到它,”美国宇航局戈达德太空飞行中心的杰米埃尔西拉说,他是这项新研究的主要作者 “用望远镜用光谱法观察[彗星],但内容看起来很低,你无法看到它”彗星和小行星被认为在其历史早期轰炸了地球,而这一新发现表明它们携带与它们的氨基酸 “我们有兴趣了解生命开始时地球早期的情况,”Elsila告诉“新科学家”杂志 “我们不知道生命是如何开始的......但这增加了我们对成分库的了解”亚利桑那大学的Jonathan Lunine对此表示赞同 “生活不得不开始使用原材料,”他告诉“新科学家”杂志 “这提供了另一个来源[这些材料]”在美国宇航局的星尘任务返回地球的样本中发现了氨基酸,该任务于2004年由彗星野2号飞行,以捕获5公里物体所散落的粒子 Elsila研究中的样品来自四个铝箔方块,每个铝箔大约1厘米,旁边是一个轻巧的海绵状“气凝胶”,用于捕捉彗星大气或昏迷的灰尘研究人员报告称,2008年在铝箔上发现了几种氨基酸,以及称为胺的含氮有机化合物但目前尚不清楚这些发现是源于彗星还是仅仅是地球污染研究人员花了两年时间试图找出 - 这是一项艰巨的任务,因为研究的彗星尘埃很少事实上,除了甘氨酸(最简单的氨基酸)之外,没有足够的材料来追踪任何化合物的来源研究人员仅用约100亿分之一克的甘氨酸就可以测量其碳同位素的相对丰度它含有的碳-13比在地球上形成的甘氨酸中含有更多的碳-13,证明了Stardust的甘氨酸起源于太空 “这是一项很棒的实验室工作,”Lunine说 “这可能是用机器人仪器无法远程完成的事情 - 它指的是返回样品的价值”Elsila说,她希望看到的样品不仅来自彗星的昏迷,还来自其主体或细胞核 “对于彗星核可能存在更复杂的[氨基酸]混合物和更高水平的混合物,”她告诉“新科学家”杂志欧洲的Rosetta太空船应该有助于揭示这个问题第一个任务是在彗星的核心轨道上着陆,它将在距地球10年之旅后于2014年到达彗星67P / Churyumov-Gerasimenko期刊参考:Meteoritics&Planetary Science(即将出版)更多关于这些主题的信息:
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