哈勃的新生活


作者:Vincent Kiernan在宇航员飞入轨道以纠正哈勃太空望远镜模糊视野的四年后,另一位太空维修人员正在准备安装新仪器,这些仪器应该能够以最惊人的清晰度观察宇宙最远的地方从一开始,哈勃望远镜就被设计成由美国宇航局的航天飞机在轨道上进行维修,因此天文学家可以用更新的版本替换老化的仪器这是地面望远镜的常见做法,其中相同的基本光学系统使用了几十年不同的仪器发现号航天飞机上的最新服务任务计划于2月11日发射,并将安装两台新仪器 “我们用20世纪90年代的技术取代20世纪70年代的仪器技术,”美国宇航局望远镜首席科学家爱德华威勒说第一台新仪器,太空望远镜成像光谱仪,将收集比其将取代的两个光谱仪更多红外波长的观测它将同时记录星系内几个位置的恒星光谱,而不是逐个观察它们这将使其工作速度是其前辈的30倍另一个主要仪器是近红外相机和多物体光谱仪(NICMOS)这将使哈勃望远镜能够看到更远的物体 - 因此比望远镜以前观察到的任何物体都要老 NICMOS将研究波长在0.8到2.5微米之间的天体发射由于宇宙膨胀引起的多普勒效应,来自难以置信的远处物体的辐射被红移到这些波长该仪器科学团队负责人,亚利桑那大学的Rodger Thompson说,有了NICMOS,天文学家应该能够看到宇宙只有当前年龄的10%时的物体直到现在,当宇宙占现在时代的三分之一时,太空望远镜才能够探测到穿越太空的旅程与其他波长的辐射不同,红外辐射相对容易穿过尘埃云,因此NICMOS也应该能够看到胚胎星系,恒星甚至是尘埃中形成的行星 “它可以窥视尘埃的子宫,”汤普森说最后一次哈勃服务任务顺利完成但美国宇航局强调,发现七强船员所面临的任务远非易事在赶上哈勃望远镜之后,航天飞机必须部署其机械臂以抓住望远镜然后,成对的宇航员将轮班工作,将太空行走进入航天飞机的有效载荷舱,以安装新仪器并更换其他部件,例如引导传感器和录音机,这些部件有失败的危险美国宇航局官员约翰坎贝尔说:“我们再次回到哈勃望远已经三年了,我们不希望这些小问题变成重大问题”发现只有一次尝试到达望远镜时有足够的燃料,意外的问题可能会阻止宇航员完成所有的修理任务宇航员必须特别小心,以避免损坏由欧洲航天局提供的望远镜的太阳能电池板在最后一次维修任务中安装的面板由脆弱的金属臂固定,如果颠簸,可能很容易破裂正如Weiler所说:
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