苍蝇入伍与灭火蚂蚁对抗


作者:库尔特克莱纳(Kurt Kleiner)华盛顿特区今年春天,随着研究人员在他们的军械库中添加两种新武器,美国全国各地的火蚂蚁无情行军可能最终停止一种是捕食火蚁的寄生蜂,但仅留下本地蚂蚁另一种是生长调节剂,它可以阻止火蚁的幼虫发育出需要变成成虫的外骨骼美国农业部(USDA)位于佛罗里达州盖恩斯维尔的研究员大卫威廉姆斯说:“我们永远不会根除火蚁我们希望做的就是改变现状,以便我们的本地蚂蚁能够与它们竞争“火蚁,Solenopsis invicta,原产于南美洲,大约四十年前意外地进口到美国它摆脱了在国内所面临的自然控制,迅速蔓延到美国东南部,并且仍在征服北部和西部的新领土火蚂蚁不仅驱赶本地物种,而且对于过敏症患者,非常年轻和非常年老的人,他们的咬伤也是致命的他们还通过埋藏的电力线咀嚼美国农业部的昆虫学家桑福德波特希望用天蝎蝇Phoridae pseudacteon tricuspis控制火蚁波特花了六个月的时间在巴西学习培养这种小飞天窗苍蝇在火蚁上方盘旋,等待机会飞奔并在蚂蚁头部放一枚鸡蛋一旦幼虫孵化,就会杀死蚂蚁并将其头部用作茧波特说,苍蝇有用不仅仅是因为它们杀死了蚂蚁,还因为它们迫使它们进入防御行为如果他们知道苍蝇在附近,蚂蚁会跑回地下,试图隐藏或蜷缩起来波特认为,这可能会破坏火蚁群的生产力,足以让本土物种有机会参与竞争上周,波特获得了佛罗里达州的许可,以释放野外苍蝇温室研究表明,它们只吸引进口的火蚁,而不吸引其他蚂蚁,植物,动物或人波特现在正在等待美国农业部的最终批准,他预计会在一周内完成与此同时,波特的同事威廉姆斯在一个有希望的诱饵上取得了进展,以控制殖民地以前用常规蚂蚁诱饵毒害火蚁的尝试都失败了火蚁群通常有许多蚁后提供新的卵,所以它们很难被破坏此外,新的殖民地很快就会占领被遗弃的领土威廉姆斯对火蚁控制的研究主要集中在一种名为teflubenzuron的昆虫生长调节剂上,该调节剂可防止幼虫蚂蚁产生几丁质由于无法铺设新的外骨骼,幼虫无法成熟并最终死亡 Teflubenzuron将隐藏在诱饵中,诱饵将被工蚁捡起并传递给其他蚂蚁随着没有更多的幼虫发育,殖民地在几周内就会消失威廉姆斯说,由于成年工人在居住期间继续杀死来自其他殖民地的入侵火蚁,
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